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Alternaria en patata: identificación y estrategias de control


Alternaria en patata: identificación y control

Síntomas y daños de alternaria en patata. Fotografías de Fernando Alonso Arce.


La alternaria en patata (Alternaria solani) es, junto al mildiu, una de las enfermedades más importantes que afectan a este cultivo. Actuar sobre ella exige, en primer lugar, conocer las condiciones y parámetros que intervienen en la aparición y el desarrollo del patógeno. Aquí también entran en juego las herramientas de control a disposición de los productores. Septum es una solución natural con acción fungicida desarrollada por Seipasa a partir del extracto de Equisetum arvense, que proporciona un potente efecto preventivo y curativo en el control de enfermedades de la patata.

Dentro de las enfermedades de la patata, la alternaria es especialmente sensible por los daños que provoca en la planta, y que conducen a una reducción de la actividad y una merma en la producción. Entre las condiciones que provocan su aparición, y que deben formar parte del sistema de alerta del agricultor, se encuentran los factores climáticos.

La alternaria de la patata es más susceptible de aparecer en zonas de alta humedad ambiental y temperaturas elevadas. La Guía de gestión integrada de plagas en patata del Ministerio de Agricultura advierte que la enfermedad se desarrolla de forma más rápida en aquellos períodos en que alternan condiciones de humedad y sequía. El riesgo es todavía mayor cuando coinciden varios días seguidos de rocío. En las zonas más frías, y con presencia de variedades más tardías, es más complicado encontrar infecciones provocadas por este hongo. 

Ante la aparición de los primeros síntomas de alternaria en patata (Alternaria solani), Seipasa recomienda la aplicación de Septum, una potente solución natural de acción fungicida desarrollada a partir de una seleccionada combinación de moléculas fenoles, saponinas, flavonoides y ácido silícico procedentes de extracto de Equisetum arvense que, aisladas y en la proporción equilibrada, aseguran la más alta eficacia del producto. 

Soluciones para el tratamiento de la alternaria

Septum es un producto eficaz desde los instantes iniciales de la enfermedad, ya que ejerce un efecto preventivo y curativo. Provoca la ruptura y deshidratación de los tejidos fúngicos e interrumpe la esporulación del hongo. 

Septum también es una excelente alternativa en el manejo de resistencias. Se puede aplicar el día antes de la recolección, ya que no genera residuos químicos en la cosecha. Se trata de una herramienta compatible en estrategias de producción ecológica, IPM y convencional.

Seipasa, además, cuenta con la ventaja del amplio conocimiento interno que ha desarrollado acerca de este producto gracias a la identificación de las más de 90 moléculas botánicas diferentes que lo componen, y que permiten seleccionar y extraer lo mejor de cada principio activo para asegurar la máxima eficacia ante cualquier condición de aplicación. 

Medidas de prevención a tener en cuenta

La alternaria es un hongo que puede sobrevivir de una campaña a otra en el suelo, en restos de las plantas, tubérculos infectados u otros elementos hospedantes. La lluvia o el viento pueden favorecer la diseminación del inóculo, por lo que se recomienda eliminar los restos vegetales tras la cosecha. 

Mantener el cultivo alejado de factores que pueden generar estrés, cosechar en el momento oportuno, emplear semillas certificadas libres de patógenos y escoger la variedad adecuada en cuanto a su resistencia y sensibilidad a la acción de las enfermedades son otras de las recomendaciones a tener en cuenta dentro de una estrategia de prevención y control de la alternaria de la patata.

Sistemas de alerta contra la enfermedad

Como siempre ocurre en estos casos, es fundamental disponer de un sistema de alerta que permita al agricultor identificar los primeros síntomas y le ayude a decidir si es necesario o no aplicar tratamientos. La alternaria en patata suele aparecer en ciclos más avanzados del cultivo. Los síntomas se presentan como pequeñas manchas foliares en forma de anillos concéntricos que se oscurecen a medida que crecen. La infección suele arrancar por las hojas más cercanas al suelo, que son las más viejas.

El ataque de la alternaria al tubérculo es menos frecuente, aunque puede darse a través de las heridas generadas durante la cosecha. Cuando aparece tiene el aspecto de hendiduras de color oscuro con los bordes sensiblemente levantados. No llegan a pudrir el tubérculo, pero el deterioro sí es evidente.