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Maduración de frutas y hortalizas: cuándo y por qué es importante homogeneizarla y anticiparla


Claves en la maduración de frutas y hortalizas

En los cultivos, la maduración se define como la etapa que tiene lugar desde el final del crecimiento y desarrollo del fruto hasta su senescencia. Es un proceso determinante, ya que de él depende que el fruto reúna las condiciones óptimas para su consumo, tanto desde el punto de vista alimentario como físico (color, textura y otras propiedades organolépticas). 

La madurez fisiológica de la fruta coincide con el momento de la cosecha. Adelantar esta madurez en exceso o postergarla demasiado implica riesgos ante posibilidad de que aparezcan trastornos fisiológicos. Las frutas inmaduras se marchitan con más facilidad y su calidad es más baja. Por otra parte, aquellas excesivamente maduras son más propensas a ablandarse y a perder sabor. 

La maduración de las frutas y hortalizas también es un proceso con múltiples implicaciones comerciales. Para los productores, la clave radica en alcanzar el equilibrio en el momento de la cosecha. En este punto, los índices de madurez deberían ser óptimos, tanto para asegurar la calidad comestible de las frutas y hortalizas como para permitir el tratamiento postcosecha para su comercialización. Para este proceso de maduración, Seipasa ha desarrollado un bioestimulante específico llamado Sweetsei. 

Desde el punto de vista comercial, anticipar y unificar la maduración de frutas y hortalizas permite adelantar la recolección con calidad homogénea y optimizar costes. Anticipar la comercialización implica la obtención de mejores precios, por lo que en esta etapa puede ser necesaria la aplicación de soluciones que impulsen la maduración y favorezcan la homogeneización de los frutos. 

Sweetsei está específicamente diseñado para inducir y favorecer el incremento de azúcares, la maduración y el engorde. La clave del poder de acción de Sweetsei radica en su equilibrada formulación a partir del óptimo balanceado en la selección de sus componentes, además de una exclusiva combinación de catalizadores metabólicos que favorecen y estimulan el proceso madurativo. Entre ellos figuran estimuladores enzimáticos claves en el ciclo bioquímico de Yang, que potencian la síntesis de la fitohormona etileno. 

La maduración y el etileno

El etileno es la hormona vegetal responsable de regular los diferentes procesos durante la maduración de los frutos. En los frutos climatéricos (aquellos que pueden seguir madurando una vez recolectados, como por ejemplo tomates, manzanas, peras o plátanos) la maduración conlleva un incremento en la producción de etileno, por lo que el tratamiento con este elemento contribuye a acelerarla. 

En los llamados frutos no climatéricos (aquellos que no pueden continuar con la maduración una vez separados de la planta, como por ejemplo la naranja, uva, fresa, pimiento o pepino) el etileno actúa acelerando la degradación de las clorofilas, que son los pigmentos responsables del color verde de los frutos. Conviene tener en cuenta que en ciertas variedades de naranjas o mandarinas la salida al mercado exige un determinado grado de coloración.

Aunque las plantas producen etileno de forma endógena, la acción de Sweetsei evita que la planta desvíe energía en la generación de dicha fitohormona, liberando recursos energéticos que la planta aprovechará en otros procesos metabólicos, y consiguiendo de este modo una mayor uniformidad y equilibrio.

Sweetsei también incorpora en su composición co-factores responsables de la coloración de los frutos y movilizadores de azúcares, que favorecen el engorde del fruto en la última fase de su desarrollo, y contribuyen al aumento de los grados Brix.

Las ventajas de utilización de Sweetsei de Seipasa están comprobadas en diferentes cultivos de mercados exportadores muy exigentes como Chile, Marruecos, España, y otros mercados europeos.